Nuestra Tarea es Cambiar la Historia

La Ley PRO transformaría lo que significa organizarse en este país y abriría las compuertas para una variedad de tácticas, huelgas y oportunidades que sólo podemos soñar en este momento. Derechos que nuestros abuelos tenían y derechos que construyeron el movimiento obrero en lo que es hoy. Nuestro compañero de CPN y organizador del IUPAT, Ryan K. hizo los siguientes comentarios sobre cómo tenemos la oportunidad de recuperar esos derechos en nuestros lugares de trabajo y DSA tiene la oportunidad de liderar la lucha.


Muchas gracias por la amable presentación. Mi nombre es Ryan Kekeris y soy miembro y organizador de la Unión Internacional de Pintores y Oficios Aliados y miembro de DSA de Baltimore. Es un gran honor para mí hablar con todos ustedes en esta llamada y es difícil para mí poner en palabras lo orgulloso y humilde que soy de que DSA está jugando un papel principal en la lucha por la empresa masiva e histórica de la reforma del derecho laboral.

Déjenme contarles un poco sobre mi historia: soy un sindicalista orgulloso y porque soy un sindicalista, pertenezco a DSA. He sido miembro de la Unión Internacional de Pintores y Oficios Aliados durante casi 10 años, a través de los años de Obama y Trump, y ahora a los años de Biden. Mi educación política se remonta a cuando yo era un niño que vivía como inquilino en una granja de tabaco en el sur de Virginia, y miraba a trabajadores migrantes cada año llegando durante unas semanas a principios de primavera para plantar, y luego de nuevo a finales del verano, para cosechar.

El trabajo que hicieron fue agotador y peligroso, y se mudaron dentro y fuera de nuestro pequeño pueblo cada año y nadie nunca habló de ellos o los reconoció como personas, sólo como parte de un ciclo que había estado sucediendo durante cientos de años y continuaría en el futuro para siempre. Soy sindicalista y socialista porque creo que tenemos el poder de cambiar eso.

He estado trabajando desde que tenía 16 años. En cocinas y almacenes, como conductor de reparto, y como trabajador de la construcción. Creo firmemente que no hay mejor introducción al socialismo que trabajar – y creo que ahora mismo hay millones de trabajadores que experimentan lo que Marx y Lenin escribieron. No tenemos que comunicarles eso, porque lo enfrentan todos los días. Nuestra tarea es demostrarles que DSA es su hogar político y que estamos luchando para liberar a sus compañeros de trabajo y comunidades de estas realidades.

Empecé a trabajar en un centro de distribución de Walmart cuando tenía 17 años. Mi salario era de $5.15 por hora. Lo primero que me hicieron hacer durante la orientación fue ver un video sobre los “peligros” de la sindicalización.

En 6 meses me consideraba socialista.

Mi sindicato comenzó la campaña en torno a la Ley PRO porque hemos estado tratando de organizar a los trabajadores que todos y cada uno de los días son brutalizados por los fracasos de la legislación laboral estadounidense. Prácticamente no tienen derechos, son considerados extranjeros por el mismo país que están construyendo, y se enfrentan a la deportación y las jaulas si intentan organizarse porque sus empleadores tienen toda una agencia gubernamental, ICE, a su disposición con una simple llamada telefónica.

Mientras les hablo ahora, pienso en los trabajadores del campo, de los proyectos de construcción y de los almacenes. Los objetivos de esta campaña no son simplemente aprobar la Ley PRO, nuestros objetivos son que todos y cada uno de ellos sepan que hay un movimiento que está luchando por ellos y que los necesita entre nuestras filas.

También es importante decir que esto no es una campaña de DSA o una campaña sindical, es una campaña de los trabajadores, con el proyecto político más grande y potente para la clase trabajadora en mi vida, junto con sindicatos de la construcción y de la comunicación y organizaciones de justicia climática que representan colectivamente a millones de trabajadores. Esta es una campaña de lucha de clases. Ese es un logro increíble y un testimonio de la organización, reclutamiento y campaña que DSA ha hecho.

Que estemos en esta posición es una victoria que, incluso hace unos años, no estoy seguro de haber soñado. Incluso en el apogeo del New Deal o en la cúspide del socialismo del siglo XX se desarrolló tal alianza. El movimiento obrero de hoy está más en sintonía con DSA que en cualquier momento de nuestra historia.

Tenemos una oportunidad frente a nosotros para demostrar a millones de personas que somos una fuerza a tener en cuenta – una fuerza que tiene el poder de cambiar nuestro país y el mundo. Nuestra tarea es establecer el ritmo para esta campaña – para empujar el movimiento obrero hacia adelante, para movilizar y organizar a todos y cada uno de nuestros camaradas para ser líderes y ser campeones para la gente trabajadora. Nuestra tarea es trabajar mano a mano con los miembros del sindicato, líderes y organizadores de todos los movimientos que ven el poder obrero como fundamental para construir el poder político, y el 90% de los trabajadores en nuestro país que están fuera del trabajo organizado para demostrarles que DSA es un proyecto y organización profundamente serio y que tienen un hogar político con nosotros. Su hogar está con nosotros porque luchamos por ellos cuando nadie más lo hará.

Conocemos las realidades políticas en las que estamos operando – acabamos de ver cómo el Senado trató un salario mínimo de $15 o un aumento del desempleo. Esta lucha por aprobar la Ley PRO es diferente. No lo vamos a hacer en los salones del Congreso, lo vamos a hacer en las calles y en las comunidades que supuestamente representan estos políticos. Esta campaña está llevando esa lucha directamente al Partido Demócrata. Vamos a armar un infierno y organizar a los trabajadores – en DSA, en los sindicatos, y en la arena política, porque seguramente se necesitará un movimiento de masas de trabajadores para conseguir la Ley PRO en cualquier lugar cerca de convertirse en ley. Mi sindicato reconoció que después de los fracasos de la Ley de Libre Elección de Empleados tuvimos que hacer de la lucha en torno al derecho laboral una lucha pública y establecer los términos del compromiso. DSA está ahora en condiciones de ayudar a establecer esos términos.

…[N]o es una campaña de DSA o una campaña sindical, es una campaña de los trabajadores, con el proyecto político más grande y potente para la clase trabajadora en mi vida, junto con sindicatos de la construcción y de la comunicación y organizaciones de justicia climática que representan colectivamente a millones de trabajadores.

Hoy les hablo porque quiero hacerles una pregunta familiar: ¿lucharán por alguien que no conocen? De eso se trata esta campaña. La Ley PRO transformaría lo que significa organizarse en este país y abriría las compuertas para una variedad de tácticas, huelgas y oportunidades que sólo podemos soñar en este momento. Derechos que nuestros abuelos tenían y derechos que construyeron el movimiento obrero en lo que es hoy. Tenemos la oportunidad de recuperar esos derechos y DSA tiene la oportunidad de liderar esa lucha. 

Sabemos que nuestra tarea es cambiar la historia. Esta lucha que tenemos por delante puede romper el ciclo de trabajadores anónimos y sin rostro atrapados para siempre en un “orden social en el que es posible para un hombre que no hace absolutamente nada que sea útil para amasar una fortuna de cientos de millones de dólares, mientras que millones de hombres y mujeres que trabajan todos los días de sus vidas aseguran apenas lo suficiente para una existencia miserable.” Eugene Debs escribió que hace más de 100 años, y esos trabajadores migrantes que crecí viendo cada año siguen ahí fuera. Estoy luchando para aprobar la Ley PRO por ellos.