Solidaridad con los Trabajadores de Amazon en Alabama: El incio de un movimiento

Mientras miles de trabajadores de Amazon se preparan para votar por un sindicato, crece el apoyo de un movimiento de solidaridad masivo. Dee Knight escribe que DSA tiene la oportunidad de desempeñar un papel importante y movilizar a los miembros de DSA para expandir esa campaña a nivel nacional.


Mientras 6.000 trabajadores del almacén de Amazon en Bessemer, Alabama, se preparan para votar por un sindicato, se está gestando un movimiento de solidaridad masivo para apoyarlos. Los trabajadores del almacén de Amazon en Bessemer votarán por correo entre el 8 de febrero y el 29 de marzo para decidir si deben ser representados por el Sindicato de Grandes Tiendas y Minoristas (RWDSU) El sábado 20 de febrero, un Día Nacional de Solidaridad con los Trabajadores del Amazon de Alabama, patrocinado por la Asamblea de Trabajadores del Sur, habrán manifestaciones en todo el sur y a través del país. Los organizadores están abiertos a una amplia variedad de objetivos para el Día de la Solidaridad. Se planean más de 40 acciones, algunas en almacenes gigantes o instalaciones de distribución de Amazon, algunas en supermercados Whole Foods, propiedad de Amazon, y en Los Ángeles y Filadelfia, los manifestantes se manifestarán frente al bufete de abogados antisindical de Amazon, Morgan, Lewis & Bockius.

Amazon emplea a más de 800,000 trabajadores en este país y a otros 400,000 en el resto del mundo. Tiene cientos de almacenes en todo el país. La Asamblea de Trabajadores del Sur anota que “las duras condiciones laborales en los almacenes de Amazon, junto con la negativa de Amazon a adoptar medidas que protejan a los trabajadores de COVID 19, han empujado a los trabajadores de Amazon y Whole Foods en todas partes a intensificar la organización y la lucha. Estos trabajadores, predominantemente Africano-Americano, que en los últimos meses han formado el Sindicato de Trabajadores de BAmazon, están a punto de lanzar una organización de trabajadores que cambiará la historia contra una de las corporaciones transnacionales más grandes y poderosas del mundo, y su propietario super rico que destruye sindicatos, Jeff Bezos. Además, estos trabajadores están haciendo frente a las leyes racistas y antisindicales que reprimen el trabajo a través del sur.”

Luchando por un sindicato

En el almacén de Bessemer, se está generando impulso para un voto sindical fuerte. Jennifer Bates, empleada de la planta Amazon- Bessemer, dijo a la estación WBUR de Boston que confía en que la mayoría de los trabajadores votarán por el sindicato. Dice que sus compañeros de trabajo están “muy entusiasmados” con la sindicalización porque sus quejas han sido ignoradas durante tanto tiempo y han sufrido mucho dolor por las largas horas y el trabajo pesado, incluidas las horas extras forzadas. Dijo a WBUR: “No tengo ninguna duda de que tendremos éxito.”

Más de la mitad de los trabajadores de la planta han firmado tarjetas sindicales, según informes recientes. La fuerza laboral de Bessemer es 85 por ciento afroamericana; la mayoría son mujeres.

Jennifer Bates, activista de la Unión Amazónica.
 Crédito de la imagen: Unión más perfecta

Stuart Appelbaum, presidente de RWDSU, dice que Bessemer tiene una historia como una ciudad sindical fuerte, donde las plantas de acero estaban ubicadas hace décadas. “La gente podía hablar con sus padres o abuelos y escuchar sobre la diferencia que los sindicatos hicieron en sus vidas,” dijo. Los organizadores sindicales están construyendo su campaña en torno a Black Lives Matter (las Vidas Negras Importan). “Es hora de que estos trabajadores sean tratados con respeto,” dijo Applebaum a WBUR. “Vemos esto como una lucha laboral y como una lucha por los derechos civiles, que a menudo ha sido la historia del movimiento sindical en el Sur.”

La ayuda estratégica ha llegado de una planta avícola de Pilgrim’s Pride cercana, donde los trabajadores también se organizaron con RWDSU. Un cuerpo de trabajadores avícolas se ha parado en la puerta de Amazon-Bessemer al amanecer la mayoría de las mañanas para repartir volantes a los trabajadores de Amazon. Muchos viven en la misma comunidad.

 El apoyo también ha venido de líderes políticos. La reciente declaración del presidente Biden “para fomentar la organización sindical” hizo que RWDSU dijera “¡El presidente Biden apoya nuestro derecho a sindicalizarnos!” Era una reminiscencia de la audaz afirmación del CIO a principios de la década de 1930 de que “el presidente de los EEUU quiere que se una al sindicato.” RWDSU también publicó una resolución del Senado de los Estados Unidos que apoya los derechos sindicales. Bernie Sanders y Elizabeth Warren también apoyaron al sindicato.

Vemos esto como una lucha laboral y como una lucha por los derechos civiles, que a menudo ha sido la historia del movimiento sindical en el Sur.

Los sindicalistas blancos y negros de todo el sur están movilizando apoyo. Hablé con Leonard Riley, miembro desde hace mucho tiempo de la Asociación Internacional de Estibadores, Local 1422, en Charleston, SC. “Quiero ser parte de una campaña exitosa, estoy en ella para ganarla,” me dijo. “El sindicato traerá un mejor nivel de vida para todos. Nuestra gente está dispuesta a compartir con estos otros trabajadores.”

Lawrence Moore, presidente de Carolina para Todos, en Columbia, Carolina del Sur, me dijo “2021 es un nuevo día; es muy emocionante que la gente defienda sus derechos. Hay instalaciones de Amazon en Columbia y sus alrededores. La Asamblea de Trabajadores del Sur está activa en el área. La gente está motivada. Estamos llegando a todos los sindicatos y a los trabajadores domésticos. Intentaremos integrar la demanda de salario mínimo en nuestro esfuerzo.”

El Sr. Moore trabaja en estrecha colaboración con Donna Dewitt, presidenta jubilada de la AFL-CIO de Carolina del Sur, quien dijo que “es asombrosa la solidaridad que estamos viendo. Han pasado más de 70 años intentando organizar el Sur. Ahora tenemos líderes muy destacados, haciendo realidad esa solidaridad. Es un gran avance que hemos estado esperando durante décadas.”

Lucha contra la represión sindical de Amazon

Los miembros de RWDSU y DSA se solidarizan para protestar contra las viciosas tácticas anti-sindicales de Amazon.
 Crédito de la imagen: Unión más perfecta

Dante Strobino, un organizador del Local 150 de United Electrical Workers (Electricistas Unidos) en Durham, NC, dijo: “Estamos detrás de BAmazon todo el tiempo y esperamos que lo logren. Los trabajadores de Amazon ya se están organizando en todo el país. Hay grupos por todas partes que intentan tener un esfuerzo coordinado.” Pero, advirtió, “si Amazon negocia con ellos, será un pequeño milagro. Amazon contrató a una de las firmas antisindicales más destacadas, Morgan Lewis, en un esfuerzo por acabar con los sindicatos. Las tácticas antisindicales de Amazon incluyen reuniones obligatorias de trabajadores, propaganda antisindical en los baños y una campaña de texto interna masiva que envía a los trabajadores mensajes antisindicales varias veces al día. 

 El presidente de RWDSU Appelbaum calificó los esfuerzos de Amazon para acabar con los sindicatos como “la campaña antisindical más agresiva que he visto.” Los gerentes están constantemente convocando reuniones grupales e individuales para atacar al sindicato, y se colocan volantes y mensajes antisindicales en todas partes de la planta.

Strobino no tiene miedo: “Pero si los trabajadores de base se enfrentan a la lucha, eso es muy crítico: el tipo de organización interna de trabajadores y la acción que se puede generar. La elección es solo una parte de ella.

Como DSA puede apoyar a los trabadores de BAmazon

Peter Olney, un miembro de la Comisión Laboral Socialista Democrática de DSA, informó que el comité directivo unánimemente pidió a todos las secciones y ramas de DSA que apoyen las acciones del Día de la Solidaridad del 20 de febrero. Observó que Amazon luchará. Hay mucho en juego para los trabajadores de todo el país. “Amazon está amenazando a los trabajadores de UPS y FedEx, por lo que un sindicato de Amazon es fundamental para todos los trabajadores estadounidenses,” dijo.

Miembros de Birmingham DSA se solidarizan con #BAmazon Unión.
 Crédito de la imagen: @BhamDSA

Ryan Kekeris, miembro del sindicato de Pintores en Baltimore, estima que “cientos, si no miles” de miembros de DSA ya trabajan en las plantas de Amazon a través del país. Sugirió que DSA debería encuestar a sus 90,000 miembros para identificar a estos trabajadores y, en general, trazar un mapa de los lugares de trabajo.

Kekeris tambien pide para “círculos laborales” en los lugares para desarrollar la fuerza socialista. La experiencia reciente con una Encuesta Socialista en el Lugar de Trabajo y un lanzamiento de círculos laborales en Los Ángeles sugiere que “los círculos laborales han integrado la DSA y la organización del lugar de trabajo de una manera que sea accesible para nuestros miembros y las masas de trabajadores.” Kekeris explica que los círculos laboristas son una variante de la organización industrial en la que los capítulos de DSA pueden actuar como conductos conectando a trabajadores en industrias similares. Estos trabajadores pueden organizarse juntos y aprender unos de otros y trabajar para crear campañas de organización en sus lugares de trabajo que se basen en el conocimiento colectivo de la membresía de DSA al tiempo que reclutan a sus compañeros de trabajo en DSA. Los círculos laborales en las plantas de Amazon podrían volverse estratégicos en el próximo período de organización a gran escala, comentó Kekeris.

El copresidente de la DSA de Birmingham, Jason Kobielus, me dijo que Alabama tiene fuertes leyes de “derecho al trabajo,” (que limiten los derechos sindicales) pero también una sólida historia sindical. “Es una lucha histórica que va más allá de mejores salarios, condiciones y beneficios: una lucha por los derechos humanos, una extensión de Black Lives Matter (las Vidas Negras Importan). Los apoyamos en esa lucha.” Birmingham DSA colocó pancartas de solidaridad en la carretera que conduce al almacén que decían “Bessemer es una ciudad sindical” y “¡Bama te respalda!” Miembros de DSA se movilizaron para una manifestación el 6 de febrero y han montado una campaña en las redes sociales, incluido un sitio de reunión dedicado a “BAmazon Community Organizing.” 

“Amazon tiene miedo,” comentó Kobielus. “Los estamos obligando a actuar. Agregó que el organizador principal del sindicato, Josh Brewer, dijo que “este momento es cuando las empresas comienzan a violar las leyes laborales. Josh dejó en claro que veremos una pelea que no tiene precedentes en la historia laboral de Estados Unidos.” Pero “podríamos obligarlos a negociar,” comentó. En el caso de DSA, Jason dijo “hemos visto el apoyo de los capítulos de todo el país. Ha sido una gran cantidad de energía. Estamos realmente preparados y estamos trabajando para ampliar el apoyo.” Miembros de DSA de todo Alabama se están uniendo al esfuerzo; la energía está atrayendo a más personas a unirse a DSA, dijo.

Apoyo de la comunidad para BAmazon y el camino por delante

Lorri Nandrea, de la Asamblea de Trabajadores del Sur, escribió que “cuando los trabajadores ven un fuerte apoyo a los sindicatos y aprenden sobre las formas en que protegen los derechos de los trabajadores y ayudan a construir el poder de los trabajadores, esto ayuda a cambiar la actitud de la gente hacia los sindicatos en una dirección favorable… Es un estado de “derecho al trabajo,” donde los empleados pueden ser despedidos a voluntad de la gerencia, y la propaganda antisindical es muy fuerte. Así que esta es una batalla cuesta arriba, pero creo que ganaremos. Los valientes trabajadores de Bessemer están mostrando el camino.”

Es una lucha histórica que va más allá de mejores salarios, condiciones y beneficios: una lucha por los derechos humanos, una extensión de Black Lives Matter (las Vidas Negras Importan). Los apoyamos en esa lucha.

En Birmingham, el voto sindical de Amazon tiene la máxima atención. Gregg Roddy, presidente del Local 725 de ATU en Birmingham, dijo que “puede parecer difícil en este momento, pero si se mantienen unidos, ¡pueden ganar! Los jefes pueden confundirte sobre los beneficios de un sindicato. Pero una vez que lo consigas, estarás muy agradecido. El mayor beneficio proviene de su capacidad para negociar el salario, los beneficios, la pensión y mucho más. ¡ATU Local 725 en Birmingham es compatible con RWDSU en todo momento!”

Remi Bruno está organizando manifestaciones en dos instalaciones de Amazon en Baltimore, una en Sparrows Point, donde estaba la planta de Bethlehem Steel. “Nuestros trabajadores de Amazon, y todos los trabajadores, tienen un derecho incuestionable a tener un sindicato,” dijo. “Creo que el hecho de que este sea el primer desafío creíble a los esfuerzos de ‘no unión’ de Amazon tiene un gran impacto en la moral. La mística de la invencibilidad de Bezos et al se está disolviendo. Eso en sí mismo tiene un significado.

En Baltimore están involucrados todos los movimientos obreros y progresistas, me dijo Bruno. “Cualquiera verá el beneficio de la conexión y la unidad entre los trabaja-dores y la izquierda. Coordinación, conex-ión, unidad, es importante.” Lo comparó con el período inmediatamente anterior al explosivo comienzo del CIO en la década de 1930. “Encontraron una estrategia, metieron a la gente, organizaron no para ganar unas elecciones, sino para ejercer el poder; si tiene incluso una minoría, puede paralizar el poder de la empresa. Recuerde, la NLRB no es la forma en que conseguimos un sindi-cato. Es la lucha en la planta y la comuni-dad.” Agregó que “Este es el amanecer de una nueva lucha.”

Logan Davis está organizando un mitin en el centro de Amazon en Clear Brook, Virginia. “Es una gran cosa presenciar y ser parte,” me dijo. “Espero que esto se extienda como la pólvora y cree una especie de movimiento dentro de la clase trabajadora.” Agregó que también se planean acción de apoyo en Chesapeake, Virginia.

La Asamblea de Trabajadores del Sur dice que “se necesita ahora la solidaridad de todos los rincones de los movimientos obreros y progresistas para mostrar a los trabajadores de Bessemer que no están solos, que todos los ojos están puestos en la lucha histórica que están liderando.” Si desea organizar una acción en su área, envíe un correo electrónico a info@southernworker.org con detalles de lo que está planeando. Se mantendrá una lista actualizada de acciones, conjuntos de herramientas y otros materiales en https://southernworker.org/amazon.


Dee Knight es miembro del comité organizador de la sucursal del Bronx/Upper Manhattan de NYC DSA. Es autor de “Life in the Whirlwind,” que se publicará próximamente.