Dinero en el Banco

Alli D. de New Orleans DSA examina por qué la creación de reservas de efectivo y la implementación de procesos de presupuestación democráticos dirigidos por los miembros es una tarea necesaria para los capítulos de DSA en todo el país. Evaluar críticamente cómo y cuándo gastamos el dinero de las cuotas, a través de discusiones sobre estrategia, tácticas y recursos, nos ayudará a emprender campañas exitosas y enfrentarnos a la clase capitalista.


En septiembre de 2019, mientras United Auto Workers estaba en huelga, el candidato presidencial Pete Buttigieg caminó brevemente por la línea de piquete y preguntó a los trabajadores con desgana qué recursos tenían y cuánto tiempo pensaban que durarían sus fondos. La reacción en línea a este breve videoclip fue rápida: ¡Scab! ¡Secuaz! ¡Cerebro McKinsey! ¡Encogerse! Muchos miembros de la DSA nunca han caminado en una línea de piquete, pero la dinámica de poder era tan clara que incluso un organizador sin experiencia podía ver el problema: nunca le dices al jefe cuánto dinero tienes en el banco.

El incidente fue una demostración perfecta de dos cosas: una, que Pete no tenía idea de cómo funcionan las huelgas, pero más importante aún, que las reservas financieras del UAW eran una fuente de su fuerza, apalancamiento y poder. En la línea de huelga, los trabajadores gritan: “Un día más, un día más fuerte.” Al ver a Pete preguntar sobre sus reservas, fue inmediatamente obvio que se trataba de una táctica para obtener información valiosa: cuánto tiempo podían durar los huelguistas, para que los jefes pudieran esperarlos.

Los sindicatos saben que las reservas financieras son poderosas. Los capítulos de DSA no deben dudar en aprender esta lección y aplicarla a nuestras propias operaciones. Hasta que los capítulos sean capaces de llevar a cabo operaciones financieras controladas democráticamente, no podremos sobrevivir a los ataques de la clase capitalista y emprender campañas exitosas a la escala que necesitamos para ganar y ejercer el poder.


Gráfico de Zoe P, miembro de MDC DSA

¿Por qué las reservas de efectivo son de vital importancia para los capítulos de DSA? Primero, las cosas son más caras de lo que piensas. ¿Está planeando una acción directa que podría resultar en numerosos arrestos de sus miembros? Las tarifas de fianza y apoyo legal pueden pasar rápidamente por esos fondos. ¿Quiere llevar a cabo una campaña temática e imprimir literatura y anuncios publicitarios (con un simbol sindical, por supuesto)? Eso fácilmente puede costar miles. ¿Necesita espacio para reuniones para un capítulo en crecimiento? ¿Está pensando en comprar una propiedad para una sala capitular? Incluso $10K o $20K en reservas no irán muy lejos si intenta alquilar a largo plazo o realizar una compra en esa escala. ¿Alguien demandó a su capítulo y necesita un abogado? Espero que tenga suficiente dinero en efectivo para contratar a alguien.

En segundo lugar, los capítulos deben prepararse con anticipación para que podamos actuar con la velocidad adecuada. No podemos predecir el futuro, pero sabemos que surgirán oportunidades cuando debamos actuar con rapidez. Si bien muchos capítulos han utilizado con éxito el crowdfunding para necesidades inmediatas, una afluencia repentina de efectivo es difícil de gestionar. Los capítulos con poca experiencia en la gestión, el gasto y la contabilidad de miles de dólares necesitan construir esos sistemas antes de que se necesiten esos fondos, no después. El calor de una campaña o crisis no es cuando se quiere probar nuevos controles financieros. La creación de una reserva de efectivo a lo largo del tiempo es una gran oportunidad para crear políticas y procedimientos en los que todo el capítulo puede confiar.

En tercer lugar, está bien pagar por los servicios. A medida que un capítulo crece, es posible que deba trabajar con un tenedor de libros, un contable o un abogado para asegurarse de que sus prácticas y políticas de gestión financiera respondan a las necesidades de los miembros y del capítulo y cumplan con la ley de EEUU para organizaciones 501(c)(4). La amenaza de las auditorías con motivaciones políticas es real y los capítulos deben prepararse para ellas como si pudieran ocurrir en cualquier momento. Trabajar con un profesional para asegurar un buen mantenimiento de registros, configurar plantillas y cuentas, preparar declaraciones de impuestos o incluso responder preguntas sobre operaciones es un uso prudente de los fondos del capítulo. A medida que crecen los capítulos, incluso puede ser posible adquirir estos servicios colectivamente, a través de nuestra organización nacional o una futura organización regional. (¡Incluso podríamos pensar en construir un servicio compartido y comprar una cooperativa para los capítulos de DSA!)

Entonces, ¿cómo deberían comenzar los capítulos de DSA este proceso de creación de reservas de efectivo y cómo deberían decidir gastarlas? Simplemente, acumulamos reservas a través de las cuotas y gastamos el dinero de nuestras cuotas implementando procesos de presupuestación democráticos dirigidos por los miembros en nuestros capítulos. Las cuotas se pagan a nuestra organización nacional, y una parte se remonta a los capítulos, y muchos capítulos animan a los miembros a que también contribuyan mensualmente a su capítulo.

En una organización de membresía como DSA, las cuotas son la forma en que financiamos nuestro trabajo y organización. A diferencia de las entidades sin fines de lucro, que recaudan dinero a través de subvenciones y, por lo tanto, responden a sus patrocinadores y a su junta directiva, DSA recauda dinero de nuestros propios miembros, quienes luego pueden establecer sus propias prioridades. Si tomamos decisiones democráticamente, incluidas las decisiones sobre cómo gastamos nuestro dinero, entonces el dinero de los miembros se traduce en las prioridades de la organización. La herramienta que hace posible esta traducción es simple, común y necesaria para cualquier organización democrática: un presupuesto de capítulo.

Un presupuesto describe el dinero que esperamos generar (ingresos) y el dinero que esperamos gastar (gastos) durante un cierto período de tiempo. El proceso de elaboración de un presupuesto con los miembros puede decirnos mucho. Puede mostrar cosas como gastos fijos o el dinero que saldrá de una cuenta bancaria del capítulo cada mes sin importar qué: alquiler, tarifas del internet, una cuenta de Zoom, etc. El presupuesto también nos mostrará los ingresos recurrentes: la cantidad traída por cuotas cada mes, trimestre o año. Al observar nuestros fondos de esta manera, también aprendemos una lección importante: las cuotas mensuales son mejores para hacer un presupuesto que las cuotas anuales, porque es más fácil planificar los gastos cuando sus ingresos entran en el mismo cronograma. Los ingresos recurrentes menos los gastos fijos dejan un flujo de caja libre, y aquí es donde entran las decisiones difíciles. Una vez que se pagan las facturas, ¿qué sigue? ¿Cuánto costarán las actividades de la campaña del capítulo? ¿Hay suficiente dinero en efectivo para cubrirlo? Si no es así, ¿qué más se necesita para obtener ingresos?

Si tomamos decisiones democráticamente, incluidas las decisiones sobre cómo gastamos nuestro dinero, entonces el dinero de los miembros se traduce en las prioridades de la organización. La herramienta que hace posible esta traducción es simple, común y necesaria para cualquier organización democrática: un presupuesto de capítulo.

Cada capítulo de DSA debe elaborar un presupuesto, porque estas preguntas deben responderse a través de una estrategia política. ¿Qué generará poder? ¿Cómo sabemos si una campaña vale la pena? Una pieza fundamental para evaluar el valor estratégico de nuestras acciones es comprender nuestros recursos: no solo nuestro tiempo y trabajo, sino también nuestro dinero en el banco. ¿Nos da alguna ventaja en una pelea? Eso depende de la pelea. El proceso de elaboración de un presupuesto con miembros brinda a los capítulos de DSA una herramienta para tener estas discusiones críticas sobre estrategia, tácticas y recursos.

En un momento en que las cuentas bancarias de muchos miembros son escasas y el estado ha abandonado a la clase trabajadora, es tentador pensar en los saldos crecientes que muchos capítulos están acumulando en sus propias cuentas bancarias como algo que debería redistribuirse. En cambio, cada capítulo debería aprovechar esta oportunidad para fortalecer su gestión financiera, prepararse para las luchas que se avecinan y, sí, para construir sus reservas mediante las cuotas de los miembros. Es difícil mirar un saldo bancario muchas veces mayor que el nuestro y no sentirse como un negocio, un jefe o corrupto de alguna manera. Pero esos equilibrios significan que nuestras organizaciones tienen influencia para las luchas que se avecinan. No se nos puede comprar. Y si mejoramos en la construcción y el manejo de nuestro propio dinero, entonces no tendremos miedo de convertirnos en una organización más grande y poderosa.