Socialismo de Pueblo Pequeño: un Estudio de Caso

El 7 de diciembre de 2020, Bertha Pérez asumió el cargo como la primera concejal socialista democrática en la historia de Merced, California. Nathan M. pregunta, ¿Cómo acabó en este puesto un conserje de turno de noche, que era republicano hace cinco años? ¿Y cuáles lecciones pueden extraer de esta victoria otros capítulos de DSA de pueblos pequeños y rurales?


Hace más de un año, el Comité Organizador de DSA Merced y Mariposa inició el proceso de mapeo de nuestras condiciones locales. ¿Cómo es el movimiento sindical local y dónde están bien posicionados nuestros miembros para intervenir? ¿Cómo se elige a las personas, quiénes las apoyan y qué se necesitaría para ganar?

Merced es una ciudad de 82.000 habitantes y un escenario político tan desprovisto de características como la tierra desnuda y plana que se extiende hasta el horizonte en todas direcciones. Si bien está representado por demócratas moderados a nivel estatal y federal, el Partido Demócrata local es funcionalmente inexistente, solo se despierta cada cuatro años para transferir algo de dinero a la institución estatal. También falta cualquier apariencia de instituciones políticas “progresistas,” ni Our Revolution, Indivisible u otras organizaciones políticas centradas en la comunidad que parecen proliferar en California. El ingreso promedio es de $32,000, las tasas de discapacidad son el doble del promedio estatal y la población es mayoritariamente latina. Merced es un territorio difícil de organizar en su interior, todo debe hacerse desde cero. Sin un movimiento político existente desde el cual desarrollarse, era imperativo que analizáramos todos los aspectos de Merced.

Al trazar el panorama electoral, notamos algunas cosas: la policía y el dinero de los bienes raíces son la única fuente local consistente de fondos. Si bien dominan el financiamiento de campañas, una inspección más cercana reveló que ninguno de estos patrocinadores locales es políticamente relevante. Aunque pueden ser miembros de la Cámara de Comercio o la Asociación de Agentes Inmobiliarios, estos donantes no están organizados de manera significativa, y cualquier poder que la gente crea que tiene no resiste el escrutinio. Los sindicatos brindan cierto apoyo financiero a los candidatos, principalmente a través de la federación laboral regional. Cuando el movimiento sindical apoya a un candidato, es por una suma de $2,000 a $4,000, y los candidatos generalmente son respaldados no solo por los trabajadores, incluidos los sindicatos de la policía, sino también por grupos conservadores como la Cámara de Comercio. ¿Por qué los grupos reaccionarios gobiernan una ciudad que vota en azul, que votó abrumadoramente por Bernie en las primarias demócratas y donde, en el distrito de Pérez, más del 60% de los votantes son demócratas registrados que viven en las condiciones más afectadas por la pobreza en el estado de California? Durante las primarias demócratas, investigamos intensamente el distrito de Pérez como parte de la campaña DSA para Bernie. Con un 60% de demócratas registrados, un 60% de inquilinos, un 60% de latinos, este era un territorio idoneo para probar nuestras ideas y desarrollar nuestras habilidades. Armados con este análisis y experiencia, y con el reconocimiento de que el grupo de candidatos era generalmente atroz y no coincidía con los votantes, elaboramos un plan.

Sin un análisis sólido de las condiciones locales, su local no podrá tomar decisiones efecticazes. Hay que saber quién es importante, quién no y dónde puede intervenir de manera más significativa con su membresía.

Merced carece de muchas de las características de los ecosistemas laborales y electorales que existen en casi todas partes. Hay un puñado de organizaciones liberales sin fines de lucro que ocasionalmente intervienen en la política local realizando un trabajo de promoción, y esa es la suma del trabajo electoral existente que no pertenece a la DSA. Aquí no existen organizaciones progresistas, y el Partido Demócrata local no existe funcionalmente. La falta de un ecosistema político local a través del cual los candidatos maduran y surgen significaba que tendríamos que identificar y desarrollar un candidato propio. Idealmente, este candidato sería responsable ante DSA ante todo, que ya forma parte del movimiento, y alguien que de alguna manera podría aportar fondos suficientes para compensar la falta de fuentes de financiación locales para un candidato socialista democrático.

Para identificar y reclutar a este candidato, tuvimos que hacer algunas cosas para poner en marcha el movimiento obrero muy básico que existe en Merced. Hicimos un mapa de la membresía de nuestro capítulo: ¿quién trabaja dónde y para cuáles sindicatos? Este mapeo reveló que teníamos nuestra mayor densidad de miembros en el campus de la Universidad de California, Merced (UCM). Nuestra pertenencia a la UCM existía en todos los niveles: estudiantes, educadores, profesores, personal clasificado. Los estudiantes de nuestra incipiente formación YDSA participaron en eventos de solidaridad laboral con los trabajadores sindicales para construir la legitimidad de DSA en el campus; los trabajadores sindicales y el personal del sindicato crearon un consejo laboral en el campus para que los muchos sindicatos pudieran comenzar a unirse como una fuerza unida. Estas prácticas de organización laboral muy básicas y alcanzables llevaron a Pérez a nuestra órbita y nos dieron la oportunidad de reclutarla.

Pérez cumplió con todos nuestros criterios de candidato ideal. Ella ya era una líder dentro del movimiento obrero como líder trabajadora. Fue elegida miembra de la Junta Ejecutiva de AFSCME 3299, sirviendo en el equipo de negociación que ganó un contrato estatal después de un estancamiento de varios años, y como delegada, fue una feroz protectora de sus compañeros de trabajo. Su experiencia sindical y sus fuertes lazos en todo el estado como parte de uno de los sindicatos más progresistas del estado significaron que podíamos reponer los fondos de la campaña aprovechando sus conexiones laborales en todo el estado. Esto fue particularmente importante ya que las ciudades pequeñas no tienen la base de donantes a la que pueden recurrir muchos capítulos más grandes de DSA. Es importante destacar que a través del reclutamiento intencional de nuestro capítulo, Pérez también sería responsable ante DSA en primer lugar. La idea de su candidatura vino de nuestro capítulo, y la trajimos a DSA mucho antes de que le presentáramos la idea. No hubo ningún otro apoyo organizativo de su campaña por parte de nadie en Merced; una victoria significaría una completa responsabilidad ante nuestro capítulo.

El titular no buscaba la reelección, por lo que el oponente de Pérez era Allen Brooks, presidente del capítulo local de la NAACP y agente de bienes raíces. Brooks pasó la mayor parte del verano tratando de cooptar el movimiento de desfinanciamiento policial en Merced, un movimiento que nuestro capítulo inició y había fuertemente influenciado al dirigir a las personas a audiencias presupuestarias y redactar una lista de demandas para que otros grupos se unan. Mientras tanto, Brooks coordinó una sesión de fotos para que el alcalde y el jefe de policía se arrodillaran que apareció en la portada del periódico local; facilitó múltiples paneles con el jefe de policía, el fiscal de distrito y políticos locales que intentaron solidificar el apoyo a  #8CantWait; y cuando anunció su candidatura, habló de que la policía necesitaba más dinero para capacitarse mientras despreciaba a los jóvenes activistas abolicionistas recién despertados en las calles y el ayuntamiento diciendo que necesitaban repensar sus ideas y mensajes. Dijo que si bien estaba de acuerdo con la idea de BLM, no apoyaba a la organización, ya que eran marxistas “y aquí no los tenemos.” Pérez, mientras tanto, tuvo un papel en el apoyo total de AFSCME 3299 de desfinanciar a la policía, y durante toda la campaña, los árboles en su patio delantero tenían carteles de “AFSCME 3299 – Defund the Police.” A pesar de las claras diferencias entre los candidatos, las personas que tomaron la causa abolicionista local se negaron a apoyar significativamente la campaña de Pérez, a pesar de los intentos de nuestra parte de incluirlos. Había un claro carácter ultraizquierdista en juego entre la coalición.

La campaña en sí fue sencilla. Merced está muy poco desarrollada políticamente; Debido a esto, nuestra estrategia fue presentar el nombre de Pérez a la mayor cantidad de personas posible y asegurarnos de que se la presentara como la persona agradable y con los pies en la tierra que es. Por primera vez, presentamos a los sindicatos regionales con un candidato de izquierda de alta credibilidad. Debido a que esta fue una campaña de DSA por encima de todo y lo respaldamos temprano, cada cuestionario de respaldo posterior que enviamos presentaba nuestro capítulo al frente y al centro cuando preguntaban quién ya había respaldado a Pérez, fortaleciendo aún más nuestra legitimidad dentro del movimiento laboral. Estos sindicatos, locales, regionales y estatales, proporcionaron el respaldo financiero que necesitábamos y que de otro modo no hubiéramos podido encontrar. Hicimos más llamadas telefónicas que las que había hecho ninguna otra campaña local. Incluso enviamos agarraderas a todos los votantes del distrito. Si bien había claras diferencias ideológicas entre Pérez y su oponente, no podíamos esperar que los votantes se dieran cuenta de esas diferencias. Nuestra solución fue impulsar el reconocimiento del nombre por encima de todo: BERTHA salpicaba todos los letreros y gráficos, además de los agarraderas con “Bertha Perez” impreso en ellos. ¿Qué mejor manera de atravesar los interminables anuncios publicitarios de la campaña e implantar el nombre de un candidato en la vanguardia de las mentes de los votantes que un regalo físico que realmente usarán? Para campañas más pequeñas, el compromiso financiero será significativo y requiere tomar la decisión desde el principio para permitir la producción, pero tener un artículo único en el buzón de todos la semana de las elecciones fue probablemente la táctica que puso la campaña de Pérez en la parte superior.

Esta campaña culminó con una victoria muy estrecha. Los resultados de la noche de las elecciones mostraron que Pérez estuvo por debajo por un puñado de votos, pero cada informe sucesivo le valió algunos votos más que Brooks, terminando con una victoria por 180 votos. Todas las instituciones locales con un poquito de peso organizativo se alinearon contra nosotros: el periódico local, la Asociación de Agentes Inmobiliarios, la Cámara de Comercio, las organizaciones de vecinos, las organizaciones de la sociedad civil y varias asociaciones de vecinos. A los ojos de las personas que componen la élite de Merced, Pérez era una desconocida completa. Durante un debate político de la Asociación de Agentes Inmobiliarios – nos negamos a participar, lo cual se señaló en la portada del periódico dos veces – Brooks dijo: “¿Quién es ella? No intento ser gracioso. ¿De dónde salió ella de la carpintería? a la risa de la audiencia. Las pocas organizaciones liberales y progresistas que existen aquí se negaron a participar en la campaña. Nuestra sensación era que eran muy escépticos sobre nuestras posibilidades. Hablamos con personas de estas organizaciones, así como con otros activistas locales no afiliados, en los meses anteriores y nos quedamos con la sensación de que no creían que esta victoria fuera posible.

Es mucho más fácil, y quizás más cómodo, resignarse a quejarse del estado actual de las cosas y de lo terrible que es su ayuntamiento local. Este impulso debe combatirse. Cambiar el mundo no tiene por qué ser cómodo ni fácil.

Los fundamentos de buena organización y mapeo combinados con un análisis marxista de las condiciones locales nos trajeron esta victoria, que nos ha dejado bien colocados para ganar el control mayoritario del ayuntamiento en dos años. Ahora tenemos legitimidad y vínculos más fuertes con el movimiento laboral local. En los días posteriores a las elecciones, realizamos una nueva convocatoria de miembros como parte de la campaña de reclutamiento de DSA 100K, junto con otros capítulos del valle central. Cuando Pérez habló durante la llamada, la conversación se iluminó con gente aplaudiendo su historia. En el transcurso de noviembre, fuimos el DSA local de más rápido crecimiento en la nación, por porcentaje.

Se recomienda a los comités organizadores y capítulos en ciudades pequeñas y áreas rurales que consideren los siguientes puntos:

Identifique y desarrolle sus propios candidatos. Al tomar la iniciativa aquí, los lugareños no tienen que esperar a que aparezca un candidato decente que puede tener otras organizaciones ante las que son más responsables. Esto también permite que su local esté a la vanguardia de cualquier discusión de respaldo con otras organizaciones, lo que aumenta la legitimidad. Si se mueve temprano y se asegura de que el candidato rinda cuentas a su capítulo, puede comenzar a construir un sustituto de partido a pequeña escala a través del cual todos los aspectos de su capítulo puedan beneficiarse.

Mapeo del poder. Sin un análisis sólido de las condiciones locales, su local no podrá tomar decisiones efecticazes. Hay que saber quién es importante, quién no y dónde puede intervenir de manera más significativa con su membresía. En las ciudades pequeñas, probablemente encontrará que las personas que impulsan la política local son tigres de papel y pueden ser ignorados con seguridad. Mapee su membresía, dónde trabajan y si son miembros de un sindicato. Ayúdalos a convertirse en mayordomos. Aproveche la densidad de miembros para reclutar nuevos miembros. Ayúdelos a involucrarse en formaciones de movimientos laborales como los consejos laborales; Estar activo en estas formaciones le ayudará a saber cuales sindicatos existen y están activos en su área.

Dinero. Las campañas victoriosas requieren dinero y, como organización de clase trabajadora, su local de DSA probablemente no pueda autofinanciar una campaña ganadora por sí solo. Al mapear las condiciones locales ahora, mucho antes de que tenga que tomar decisiones, puede aprender qué se necesitaría para ganar y dónde puede obtener ese dinero. El trabajo voluntario de los miembros es valioso, pero es solo una parte de la ecuación.

No se deje atrapar persiguiendo coaliciones con progresistas y activistas. Las organizaciones liberales y progresistas de Merced dieron su apoyo a una carrera electoral diferente. Apoyaron a un supervisor del condado en funciones, incluso consiguieron el respaldo del Partido de las Familias Trabajadoras. Si simplemente hubiéramos seguido el ejemplo de los actores políticos más establecidos, no habríamos hecho nada o nos habríamos visto atrapados en un esfuerzo perdido en apoyo de un candidato vagamente progresista. Deberías liderar el camino. Cuando gana, esos socios potenciales de la coalición pueden alinearse en el futuro si así lo desean. Sin embargo, debería asegurarse absolutamente una coalición de sindicalistas y la izquierda; sin un apoyo sindical extremadamente amplio, probablemente no llegará a ninguna parte.

Integrar los sindicatos en todo. Si bien esta fue una campaña electoral, la base se basó en la organización laboral, tanto de nuestra parte como de Pérez, ya que su participación en el movimiento laboral la llevó a tener la credibilidad y las conexiones para recibir un apoyo tan amplio del movimiento laboral estatal.

Evite consignarse al estado de oposición permanente. Esto estiró nuestras habilidades y capacidad, pero si se prepara con un análisis sólido de las condiciones locales y orienta la totalidad de su trabajo organizativo hacia un objetivo estratégico, puede lograr un cambio.

Es mucho más fácil, y quizás más cómodo, resignarse a quejarse del estado actual de las cosas y de lo terrible que es su ayuntamiento local. Este impulso debe combatirse. Cambiar el mundo no tiene por qué ser cómodo ni fácil.