¿Qué puede aprender DSA del Partido Comunista de Alabama?

DSA enfrenta serias cuestiones estratégicas sobre su orientación hacia el poderoso movimiento de masas antirracista
en las calles. Jacob W busca en los ejemplos históricos de la organización de CPUSA en Alabama cómo podemos
analizar nuestras propias condiciones y determinar el camino más efectivo a seguir.


En el prefacio del 25 aniversario de Hammer and Hoe: Alabama Communists during the Great Depression, (Martillo y Asada: los comunistas de Alabama durante la Gran Depresión) el historiador Robin D.G. Kelley escribe: “La génesis del libro no puede estar ausente de la comprensión del contexto político y personal en el que está escrito. Sentí una urgencia feroz de estudiar el radicalismo de la clase trabajadora negra, no porque los viejos estados soviéticos se estuvieran desmoronando ante la revuelta, sino porque el estado del apartheid de Sudáfrica estaba sucumbiendo a un movimiento multirracial masivo ”(xi).

Kelley continúa, “El renovado interés en Martillo y Asada, en particular, es el resultado de los estragos del neoliberalismo y la crisis económica global, por un lado, y el crecimiento del estado carcelario y la última ola de asesinatos policiales, por otro lado.”(xix). Es imposible leer Martillo y Asada en 2020, 30 años después de su publicación inicial, sin conectarlo inmediatamente con la crisis económica más significativa desde la Gran Depresión y la rebelión antirracista más feroz en una generación.

DSA enfrenta serias preguntas estratégicas sobre su orientación hacia el poderoso movimiento de masas antirracista en las calles, así como las formas actuales y futuras en que COVID-19 cambiará las condiciones de organización. Deberíamos mirar los ejemplos históricos de organización de CPUSA en Alabama no para fetichizar el pasado, sino porque podemos extraer lecciones para analizar nuestras propias condiciones y determinar el camino más efectivo a seguir.

Aunque Kelley describe al Distrito 17 local del CP como una “organización negra de clase trabajadora,” no siempre fue así. Los dos primeros organizadores pagados eran blancos y, a fines de la década de 1920, el CPUSA era una organización étnicamente diversa, aunque todavía mayoritariamente blanca, en todo el país. Una resolución de la Comintern de 1928 marcó un cambio de enfoque, afirmando el objetivo de la autodeterminación para los del Cinturón Negro de los Estados Unidos, que se apartó del análisis del proletariado negro del norte y puso un énfasis especial en las luchas antirracistas en el Sur.

Birmingham era uno de los centros industriales del sur e incluía la producción de carbón, agricultura y acero. Si bien los trabajadores negros constituían una mayoría en estas industrias y, por lo tanto, la organización laboral fuera una actividad principal, las condiciones de crisis de la Gran Depresión dictaminaron que el poder político debía construirse tanto en las calles como en el lugar de trabajo. Además, Kelley enfatiza que el matrimonio del CPUSA y la clase trabajadora negra en el Sur fue impulsado por la memoria colectiva.

En una entrevista de 2010, Kelley explica: “[La clase trabajadora negra] tenía un recuerdo de la Reconstrucción, el recuerdo de la Guerra Civil. Y en ese tipo de memoria colectiva, se les dijo que algún día los Yankees regresarían y terminarían la pelea. Bueno, cuando vieron a estos comunistas blancos, dijeron, “Oh, bueno, los Yankees están aquí. No podemos esperar para unirnos.” Sin embargo, aún dependía de la CPUSA ofrecer un vehículo organizativo que fuera creíble, accesible y atractivo para los trabajadores negros. Esto significó organizarse y competir por el poder en toda la sociedad, desde los cortes hasta las urnas, el lugar de trabajo y el vecindario.

La variedad de tácticas desplegadas por el CPUSA involucró el reclutamiento a través de la Liga de Unidad Sindical (TUUL), así como a través de mítines públicos que atrajeron a cientos de participantes, estos últimos a menudo enfrentados por la represión policial. La organización laboral se extendió más allá de la fábrica y hacia los campos, donde los organizadores de CPUSA ayudaron a desarrollar las capacidades de los aparceros para luchar contra los terratenientes. El periódico oficial del Partido, The Southern Worker, dedicó la mayor parte de su espacio a los problemas negros en el sur, al tiempo que conectaba las luchas locales con los problemas nacionales e internacionales.

Kelley señala: “Se dedicó tanto espacio a los problemas de los trabajadores negros que los comunistas blancos nacidos en el sur ocasionalmente comentaron sobre la percepción de prejuicio pro-negro del periódico. En una carta al editor, un miembro blanco del Partido se quejó de que no podía vender sus suscripciones a un periódico que ‘dedica el 90 por ciento de sus noticias a los negros y el 10 por ciento a los blancos.’ El partido tenía una buena razón para este enfoque: los negros de Birmingham mostraron un mayor interés por el Partido que los blancos.”(17)

Cuando las tasas de desempleo se dispararon, la CPUSA organizó Consejos de Desempleo con la intención de conseguir que los trabajadores despedidos y sus familias recibieran la ayuda que necesitaban desesperadamente. Estos Consejos emplearon una amplia colección de tácticas que ganaron el apoyo popular de los negros de Alabama especialmente, pero el Partido no dejó de organizarse después de que terminaron las marchas y concentraciones. Kelley señala que “las marchas dramáticas popularizaron la lucha por el socorro … pero las formas más individualizadas de resistencia, o ‘prácticas de oposición’ demostraron ser armas efectivas de los débiles en la vida cotidiana.” (22)

Se organizaron comités de vigilancia contra las agencias de caridad anti-negras, como la Cruz Roja, que escrutaron deliberadamente a los receptores de ayuda negros más que a otros. Estos se combinaron con los comités de ayuda que coordinaron la ayuda mutua esencial para las masas de trabajadores desempleados que enfrentaban perspectivas inmediatas desesperadas. La variedad de tácticas significó que el partido rechazó cualquier método único para atraer trabajadores a su programa. Durante este período, CPUSA incluso tuvo un boleto presidencial en Alabama por primera vez. Esta multiplicidad de tácticas, al servicio de una estrategia de construcción del poder de los trabajadores, muestra cómo puede ser la lucha de clases cuando se persigue vigorosamente en todos los niveles de la sociedad, plenamente consciente de la opresión racializante que siempre ha sido constitutiva de la explotación capitalista en los Estados Unidos, y más allá.

Una de las acciones más destacadas de la CPUSA fue la defensa de nueve jóvenes negros falsamente acusados de violar a dos mujeres blancas, lo que se conoció como el caso Scottsboro Boys. Rojo, negro, blanco: El Partido Comunista de Alabama, 1930-1950, [Red, Black, White: The Alabama Communist Party, 1930-1950] por Mary Stanton detalla este caso, prestando mucha atención al papel central que juega el Partido en la movilización de una campaña nacional en defensa de los Scottsboro Boys. Como explicó Stanton, “la campaña masiva [de Defensa Laboral Internacional] centró la atención nacional e internacional en Scottsboro … [William] Patterson, líder del DLI, se aseguró de que todas las principales estaciones de radio y periódicos de los EU llevara la historia. Los negros lo siguieron en el Chicago Defender, el Pittsburgh Courier, el Baltimore Afro American y el Daily Worker.”(37)

Una vez más, CPUSA adoptó una variedad de tácticas que incluían generar cobertura en los medios, organizar campañas de redacción de cartas y realizar marchas. Trabajadores de ciento diez ciudades se manifestaron contra las acusaciones injustas y dos mil cartas inundaron la oficina del gobernador de Alabama. Aunque el sistema legal estadounidense sirve para anclar el poder burgués, ninguna institución es inmune a la acción de masas. Podemos ver la verdad de esta lección desarrollándose en nuestro contexto histórico actual, ya que la ola masiva de protestas antirracistas y contra la policía provocadas por el asesinato de George Floyd demuestra la capacidad de los trabajadores para ejercer presión y exigir acciones de los gobiernos locales. Unas 140 ciudades y pueblos vieron protestas por Vidas Negras después del levantamiento de Minneapolis.

El caso de Scottsboro tuvo cierto éxito. Si bien no logró la absolución total de los jovenes, la campaña para liberarlos convirtió al CPUSA en un nombre familiar y demostró, a los trabajadores negros en particular, el compromiso inquebrantable del Partido con los valores antirracistas y pro-trabajadores. La movilización masiva, las campañas de cartas y la defensa legal se convirtieron en tácticas claves del CPUSA y la Defensa Laboral Internacional. En Rojo, Negro, Blanco, Stanton describe la diferencia de enfoque que adoptó la CPUSA en comparación con la NAACP. “En 1932, los rojos eran los únicos activistas … que estaban dispuestos a trabajar directamente con los negros pobres. La NAACP se centró en buscar garantías constitucionales a través del sistema judicial y, por lo tanto, trabajó en nombre de, en lugar de con la gente pobre y de clase trabajadora.” (81)

El desarrollo de CPUSA en Alabama no fue casual; estaba meticulosamente organizado y dependía de la profunda inserción del Partido en los lugares de trabajo, los barrios y las comunidades. Podemos ver cómo la estructura del Partido ayudó a facilitar esto. Organizar Unidades y Secciones que podían ser tan pequeñas como un lugar de trabajo y un barrio, respectivamente, significaba que las acciones del Partido tenían un impacto inmediato en la vida de la clase trabajadora.

Por ejemplo, combinar los esfuerzos de ayuda mutua con los Consejos de Desempleo construyó poder de una manera que enfrentó directamente los estragos del capitalismo racial que trastornó la vida de la clase trabajadora de Birmingham. La estructura no puede ser una cuestión secundaria si nosotros, como DSA, esperamos convertirnos en una organización de masas profundamente arraigada en las comunidades de la clase trabajadora. Cuando la policía, los bancos y los capitalistas están atacando violentamente a nuestras comunidades, una organización que no puede actuar con decisión es una organización que se estancará y eventualmente fracasará. El desarrollo estructural interno combinado con acciones concretas, como organizar a los desempleados junto con el trabajo de ayuda mutua, es la única manera de convertir a DSA en una organización de masas en la que los compromisos con la organización socialista y antirracista van más allá de las resoluciones simbólicas o palabras vacias.

Crucialmente, la clase trabajadora negra de Alabama dio forma al Partido de maneras únicas. Si bien los recursos organizativos del CPUSA fueron ciertamente esenciales, el libro de Kelley muestra cómo los trabajadores negros adoptaron al Partido como un arma que ellos mismos empuñarían. La combinación de defensa personal, leyenda popular y religión con apoyo organizativo significó que medios como el Daily Worker “ofrecieran visiones más personalizadas de la conciencia radical. La amplia gama de publicaciones del Partido brindó a los habitantes de Alabama negros un foro nacional para expresar sus quejas colectivas e individuales … y articular su propia visión de un mundo alternativo.”(103) Los comités de vigilancia y los enfrentamientos con la policía también adquirieron el carácter de las tradiciones negras de resistencia, aumentando enormemente la organización del CPUSA.

A medida que DSA busca convertirse en una organización de clase trabajadora verdaderamente masiva, tenemos que estar preparados para que la organización cambie junto con ella. De hecho, debemos buscar activamente ese cambio. La fructífera dinámica entre el Partido Comunista y la clase trabajadora negra del Sur generó una organización militante de masas “lo suficientemente resistente para ajustarse a las tradiciones culturales negras pero lo suficientemente tensa como para seguir siendo marxista en el núcleo.” (Kelley 116) Por lo tanto, debemos pensar cuidadosamente sobre cómo DSA puede crecer de una manera que fortalezca la organización local, regional y nacional, al tiempo que permite la flexibilidad necesaria para ser moldeada orgánicamente por la clase trabajadora en general en un arma de su propia creación.

Esto significa desarrollar capas locales, regionales y nacionales eficazes que se cohesionen en una organización que pueda facilitar una acción decisiva arraigada en el trabajo de masas. Este proceso podría incluir la ejecución de campañas en toda la ciudad basadas en las demandas específicas de los vecindarios y lugares de trabajo. Podría incluir capítulos de reestructuración a fin de echar raíces en las unidades del vecindario, las unidades del lugar de trabajo o las unidades del campus. El objetivo debería ser hacer de DSA una organización de la clase trabajadora siempre presente, inmediatamente accesible y de sentido común.

Una anécdota ilustra hasta qué punto la CPUSA tuvo éxito en su organización y plantea preguntas para los organizadores actuales. En Native Son de Richard Wright, el personaje central Bigger, un hombre negro de unos veinte años, pregunta al principio del libro “¿qué es un comunista?” (34) El año pasado, durante una conferencia, un profesor de la Universidad de Virginia llamó a esto una descripción poco realista del Chicago de la década de 1940, porque “no habría ninguna persona negra que no supiera lo que era el Partido Comunista, gracias a los Scottsboro Boys.”

Esto no fue accidental. La organización del Partido Comunista fue militantemente antirracista, en la medida en que estaba profundamente inmerso en las luchas reales de la clase trabajadora multirracial. Para luchar contra los desalojos, ganar ayuda por desempleo, resistir el terror policial, construir poder en el lugar de trabajo y pasar a la ofensiva contra la supremacía blanca, los trabajadores de todas las razas y etnias, que a menudo hablan muchos idiomas diferentes, recurren regularmente al Partido Comunista.

En DSA, tenemos que interrogarnos seriamente sobre cómo realizar esta visión en el presente. En este momento, DSA no se considera una organización confiable y de sentido común para los trabajadores. CPN ha sido honesto sobre los límites estructurales actuales de DSA. Todavía tenemos que convertir a DSA en una organización que esté arraigada en las luchas de la clase trabajadora, especialmente de las comunidades negras y latinas.

Pero el CPN también reconoce que, al igual que el CPUSA en la década de 1930, tenemos el poder de organizar y cambiar esto. Este cambio estratégico significa desarrollar vínculos profundos con los trabajadores organizados y no organizados, significa participar en luchas que se sienten profundamente dentro de las comunidades de la clase trabajadora, significa desarrollar lazos con la clase trabajadora y los movimientos de izquierda en el extranjero, mientras se opone al imperialismo estadounidense en casa esto. Significa un compromiso total con la organización bilingüe, una expansión de la accesibilidad para las familias trabajadoras y un asalto a las prácticas racistas internas dondequiera que se encuentren.

Existe una circunscripción socialista demócrata que es más joven, menos blanca y radical, pero que en gran medida no se ha organizado en torno a un programa socialista más allá del de la campaña de Bernie Sanders bilingüe. El objetivo de los organizadores de DSA hoy en día no es patrocinar a este grupo y declarar lo que DSA puede hacer por ellos. Nuestra tarea es integrar las contribuciones de los trabajadores de color para alterar el DSA. Debemos convertir el DSA en el arma de la clase trabajadora dondequiera que se necesite tal arma.


Jacob W es estudiante y miembro del capítulo de Jóvenes Socialistas Demócratas de América (YDSA) de la Universidad de Virginia en Charlottesville, VA