¿Cómo se desarrolló DSA a partir de Bernie?

Con Bernie suspendiendo oficialmente su campaña, los miembros de la DSA deben evaluar nuestro papel y lo que pudimos lograr. John G ofrece su punto de vista de cómo DSA4Bernie miró a nivel de sección y cómo aumentó nuestra capacidad para librar luchas futuras.



El Grupo de Trabajo Bernie original del Metro DC [MDC] DSA comenzó en agosto de 2019 con una reunión de planificación y la elección de nuestros dos primeros copresidentes de campaña, veteranos de múltiples campañas exitosas para socialistas respaldados por DSA. Estábamos entusiasmados de flexionar la creciente capacidad de nuestra sección desde que construimos uno de los programas electorales de DSA más efectivos en el país durante los últimos años. Nuestro primer escrutinio de DSA4Bernie fue el 8 de septiembre de 2019.

Sin embargo, tener copresidentes tan hábiles fue un arma de doble filo, ya que pronto ambos fueron contratados en rápida sucesión por la campaña oficial de Bernie. Hasta la fecha, Metro DC DSA ha tenido al menos una docena de cuadros y miembros activos contratados por la campaña de Sanders. Por lo tanto, muchos de nuestros organizadores electorales más dedicados y experimentados, con quienes se concentraba la mayor parte del conocimiento institucional de nuestra sección, de repente no estaban disponibles para el Grupo de Trabajo de DSA4Bernie.

El hecho de que el esfuerzo de campaña de DSA tomó forma como un Gasto Independiente (GI), que prohíbe la coordinación con la campaña del candidato, en lugar de un PAC o algún otro arreglo que permita la coordinación, fue la elección correcta de DSA como organización nacional. Si bien las alternativas habrían limitado seriamente nuestra capacidad para hacer el trabajo, las restricciones de GI, que nos separaron de muchos de nuestros mejores organizadores, fueron definitivamente un gran obstáculo para nuestros esfuerzos de DSA4Bernie.

También se necesitaba personal electoral veterano para liderar y sostener otras campañas vitales del MDC, como el apoyo a nuestro candidato respaldado para el Distrito 4 del Consejo de DC y nuestros esfuerzos para mejorar las leyes de Control de Rentas de DC (inspiradas en un trabajo similar en NYC DSA).

Esto llevó a una transición difícil. Al principio hubo una falta de liderazgo efectivo. Durante un tiempo, nuestros escrutinios fueron pequeños y menos organizados que los típicos escrutinios MDC DSA. En general, la actividad del grupo de trabajo fue limitada. Antes de comenzar con la campaña de Bernie, los copresidentes salientes hicieron un trabajo admirable al capacitar a otros en los conceptos básicos de la campaña, como cómo el territorio, ordenar la literatura, etc.

Sin embargo, esta reasignación de líderes anteriores permitió que los nuevos miembros aceptaran el desafío y asumieran roles de responsabilidad y liderazgo. Celebramos una reunión del Grupo de Trabajo DSA4Bernie temprano con solo unos pocos veteranos, pero con una energía palpable y ampliamente compartida. De todos los asistentes, aproximadamente la mitad de los que habían estado inactivos antes se volvieron muy activos, y algunos incluso asumieron roles de liderazgo en la campaña. A fines de diciembre, el nuevo grupo de trabajo estaba en plena marcha y, por lo tanto, en unas pocas semanas, el MDC agregó más cuadros que el año anterior.

La estrategia del grupo de trabajo MDC DSA

El enfoque de MDC DSA4Bernie ha sido atraer a un gran número de miembros de DSA que no pertenecen a la DSA y con una participación mínima, involucrarlos en un trabajo que produzca resultados tangibles y, en última instancia, integrarlos en el funcionamiento de la sección, tanto para llevarlos al trabajo de la sección que no tenga que ver con Bernie así como para fomentar su educación y desarrollo no solo como personas pro-Bernie sino como socialistas reales.

El grupo de trabajo organizó muchos eventos de baja barrera, como fiestas de debate y observación de resultados y eventos educativos. Aquellos curiosos acerca de DSA pero que podrían sentirse un poco intimidados al asistir a un escrutinio como primera actividad, podrían salir y conocernos en uno de estos eventos. Buscamos construir una comunidad y mantener el ánimo en alto, y también brindar oportunidades para que los miembros más experimentados lleven a cabo conversaciones organizativas para que la gente pase de ser observadores pasivos de la política a participantes activos. Estos eventos también nos permitieron crear nuestra lista para futuras interacciones por correo electrónico, mensajes de texto y teléfono sobre los próximos eventos y actividades de DSA, ya sean de Bernie y no pertenecientes a Bernie.

Una vez que se identificaron a los voluntarios potenciales a través del trabajo de listas, les hicimos pedidos concretos para escrutinar votantes, participar en futuros eventos del grupo de trabajo de Bernie, participar en otros eventos de DSA, donar dinero para la compra de literatura de escrutinio y unirse a los más activos capas del grupo de trabajo de DSA4Bernie.

Con ese fin, el liderazgo del Grupo de Trabajo hizo un esfuerzo consciente para crear oportunidades para que voluntarios altamente comprometidos asumieran responsabilidades y se unieran al equipo central de organización y liderazgo. Esto es fundamental tanto para ampliar nuestros esfuerzos como para solidificar el compromiso de aquellos que son nuevos en DSA, para que sigan regresando y continúen haciendo que DSA y la organización socialista sean una parte más importante de sus vidas.

Consideraciones estratégicas

Metro DC DSA tiene una cultura de buscar la mayor cantidad posible de contactos de votantes de cada encuestador. Las campañas electorales anteriores incluían un método de tocar los sábados y domingos todos los fines de semana durante meses antes de una elección y se esperaba que cada voluntario golpeara dos paquetes de 40 a 50 puertas cada sábado y un paquete de más de 50 puertas el domingo. Al principio, esta alta tasa puede parecer que asustaría a algunos nuevos colportores. Pero MDC DSA descubrió que los encuestadores generalmente se presentan listos para trabajar, y depende de nosotros aceptarlos. Al compartir juntos la actividad política sustantiva, surge una cultura de grupo que crea responsabilidad. Y la diferencia material es significativa: el éxito o el fracaso de una campaña, así como la capacidad de nuestra organización para cambiar el equilibrio de manera significativa, pueden reducirse a cuán grande es el pedido que hacemos de las personas que se presentan.

Este método se ajustó un poco para los sondeos de Bernie, en parte debido a las diferencias en el liderazgo, pero también debido a la gran cantidad de voluntarios que asistieron al sondeo. En uno de los primeros grandes sondeos de DSA4Bernie, nos quedamos sin paquetes y tuvimos que agrupar a algunas personas.

Dado que MDC DSA es uno de las secciones más grandes del país, estamos acostumbrados a operar nuestras campañas en gran medida independientemente de DSA nacional, y el trabajo de DSA4Bernie de Metro DC en general siguió este mismo patrón. Buscamos poco y recibimos poco en cuanto a coordinación estratégica, capacitación o asistencia del esfuerzo nacional de DSA Bernie. Este no fue un problema importante, excepto en un caso, donde las demoras en obtener acceso a VAN para Virginia paralizaron nuestras operaciones de escrutinio allí. Por lo tanto, nuestro escrutinio quedó relegado a Maryland, un estado que vota mucho más tarde y, por lo tanto, tiene menos valor estratégico por sí solo.

Sin embargo, las herramientas tecnológicas adquiridas por DSA nacional han sido fundamentales para el trabajo de DSA4Bernie de Metro DC, y fue fenomenal tenerlas. VAN es una necesidad del escrutinio. Spoke [texteando automáticamente] nos ha permitido involucrar a nuestros contactos de manera más rápida, fácil y efecaz, y si bien el trabajo de Bernie fue su ímpetu original, también ha sido muy útil para el trabajo que no pertenece a Bernie. Acabamos de comenzar a aprovechar el potencial de Action Network no solo para la recaudación de fondos del Grupo de Trabajo, sino también para la creación de listas. Estas herramientas por sí solas hacen que el esfuerzo nacional valga la pena.

¿Ha ayudado a elegir a Bernie?

Bernie Sanders no ganó la Primaria de Virginia y la campaña de Maryland y DC terminó antes de la votación. Aún así, creo que el DSA4Bernie mejoró el resultado de Bernie. El escrutinio puerta a puerta es una de las tácticas de persuasión y aumento de participación más efectivas en campañas electorales y MDC DSA golpeó a decenas de miles de puertas, identificando simpatizantes y persuadiendo a otros para que votaran por Bernie Sanders en Maryland y Virginia mucho antes que la campaña oficial estableció gran parte de cualquier presencia en estas áreas.

Ha habido cierta tensión en torno a si DSA debería montar su propio esfuerzo en nombre de Bernie, canalizar a todos los voluntarios interesados ​​para que trabajen directamente con la campaña oficial o mantenerse al margen de la política presidencial por completo. Muchos de los que habían sido muy escépticos sobre la participación de DSA con Bernie Sanders se han convertido en partidarios acérrimos, mientras que algunos que habían defendido apasionadamente que DSA respaldara y estableciera un Gasto Independiente han decidido que los socialistas deben dirigir a los voluntarios para que trabajen directamente para o con la campaña.

Si bien en algunos contextos, como en estados abiertos como Iowa o New Hampshire, donde la campaña de Sanders estaba muy concentrada, se puede argumentar que una campaña independiente de DSA para Bernie no sería la forma más eficiente de ayudar a elegir a Bernie ya que su campaña oficial estaría mejor capacitado para desplegar voluntarios entusiasmados. En estados como Virginia, sin embargo, donde la presencia oficial de la campaña de Bernie era mínima hasta muy cerca de la fecha de las primarias, éramos el único programa de campo en funcionamiento. Por lo tanto, no solo beneficiamos a Bernie al crear un programa de campo donde no existía, sino que tampoco desviamos a los voluntarios locales ya que no tenían a dónde ir. De hecho, al ser el único juego en la ciudad, pudimos exponer DSA y nuestro mensaje de socialismo a los voluntarios amantes de Bernie que de otra manera no habían entrado en contacto con DSA.

Hubo cierto costo de oportunidad en términos de tocar puertas en un estado posterior en lugar de llamar o enviar mensajes de texto con la campaña de Sanders, pero parece (al menos desde el exterior) que la campaña de Sanders pudo mantener una participación de voluntarios muy saludable (con frecuencia superando con creces ya ambiciosos objetivos de llamadas/mensajes de texto) mientras que DSA se centró en su propio trabajo al mismo tiempo. El fin de semana del 22 de febrero, Metro DC DSA tenía más de doscientos miembros haciendo algún tipo de trabajo de Bernie, ya fueran miembros empleados por la campaña, los que participaban en un viaje de Bernie a Carolina del Sur o los que tocaban con la sección en Virginia. todos trabajando de manera que no canibalizaran la capacidad de los demás.

Además, el simple hecho de lograr que Bernie gane la presidencia, si bien es un paso masivo hacia el cambio que buscamos, no es de ninguna manera suficiente, incluso según la propia admisión de Bernie. Hace falta un movimiento más allá de una sola campaña electoral para impulsar nuestras demandas colectivas, y DSA, como parte del movimiento socialista y progresista más amplio, debe ser mucho más fuerte de lo que ha sido para ayudar a lograrlo. Por lo tanto, si bien enviar personas a la campaña oficial de Sanders podría ser ideal a corto plazo para que sea elegido, el Grupo de Trabajo equilibró esa necesidad con la necesidad de construir algo que dure más allá de esta campaña, gane o pierda.

¿Ha ayudado a construir DSA?

Con el objetivo de generar nuevos cuadros para Metro DC DSA, la campaña DSA4Bernie ha sido un éxito rotundo. En una sección cuyas filas activas y de cuadros se habían mantenido niveladas durante más de un año, el Grupo de Trabajo DSA4Bernie ha generado al menos una docena de líderes altamente activos para DSA que no estaban en absoluto, o solo estaban mínimamente activos antes del relanzamiento de Grupo de Trabajo DSA4Bernie, el mayor aumento de este tipo desde 2017.

Aunque Bernie trajo a estos nuevos cuadros, no se han quedado solo con Bernie o incluso con el trabajo electoral, sino que se han vuelto activos en otras campañas de DSA del MDC, incluidas nuestras campañas Reclamar Control de Renta y Justicia Migratoria. Este es un patrón familiar para el reclutamiento y el desarrollo del liderazgo. Las campañas electorales pueden beneficiar el trabajo no electoral al incorporar a personas que en el pasado han experimentado principalmente el activismo político a través de la política electoral y exponerlas a otras formas de lucha que a menudo adoptan con entusiasmo.

Los eventos de DSA4Bernie han sido un gran éxito en la participación de un gran número de personas. Se han proporcionado a decenas de miles casos explícitamente socialistas para Bernie y su agenda de políticas de Medicare para todos, un Nuevo Acuerdo Verde y más. Miles de personas han tenido una conversación directa sobre el socialismo, en la mayoría de los casos por primera vez, debido al sondeo de DSA4Bernie.

Los eventos de DSA4Bernie también han sido tremendamente populares. Nuestra Fiesta de Observación de Resultados del Caucus de Iowa fue el evento más concurrido en la historia de la sección (incluidas las convenciones locales) con cerca de 200 inscripciones. Nuestros escrutinios regulares de fin de semana atraían regularmente a más de 80 asistentes, incluso más que muchos de nuestros escrutinios finales de Sacar el Voto (GOTV) para carreras que no eran de Bernie en el pasado. Nuestras fiestas de observación y eventos educativos, como nuestra proyección del documental de Bernie sobre Eugene Debs, han tenido una gran asistencia sin una promoción masiva. Estas no son solo las mismas personas que se presentan a todos los eventos de DSA. Uno de los comentarios más frecuentes de los cuadros de DSA del MDC más antiguos ha sido: “¡Este evento está lleno y solo reconozco a un par de personas!”

Traducir el entusiasmo y la participación en nuestros eventos en un gran número de personas que se unen a DSA ha arrojado resultados mixtos. Aunque el crecimiento de nuevos miembros para la sección ha aumentado en los últimos meses, no ha sido un margen tan grande como esperábamos ni en proporción al nivel de participación en los eventos.

Los picos de crecimiento de la membresía de MDC DSA generalmente ocurren alrededor de eventos noticiosos importantes, algunos externos a DSA, como la campaña de Bernie de 2016 y la inauguración de Trump, pero también algunos causados directamente por DSA, como la acción de MDC DSA que enfrentó a la entonces secretaria del Departamento de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen, así como victorias electorales de DSA de perfil nacional como la de Alexandria Ocasio-Cortez y victorias electorales de DSA locales en el condado de Montgomery, MD, Virginia del Norte y DC.

Hubo pocos eventos de este tipo en 2019 y las ganancias de secciones sufrieron como resultado. Sin embargo, el número de gente uniéndose aumentó nuevamente desde que el Grupo de Trabajo de DSA4Bernie resurgió en fuerza a fines de diciembre de 2019. A medida que pasaban las semanas, el Grupo de Trabajo se esforzó continuamente por adaptar sus prácticas para reclutar más activamente para DSA, haciendo un mejor trabajo al hacer solicitudes explícitas de los asistentes al evento en anuncios y organización de conversaciones, tener carteles en los eventos para donaciones y enlaces para unirse, y participar activamente en las listas de contactos de los asistentes.

Parte de la explicación del crecimiento de la participación que supera el crecimiento en nuevas uniones es que el trabajo de Bernie está atrayendo a los miembros de papel existentes para participar en DSA por primera vez, así como también traer de vuelta cuadros quemados cuya participación en DSA había disminuido después de la inicial. frenesí del aumento de miembros en 2017.

Nuestro trabajo de mover a las personas que fueron encuestadas para que se conviertan en miembros activos de la DSA ha tenido algunos éxitos, y algunas personas a las que hemos encuestado se han involucrado en eventos posteriores. Desafortunadamente, esto no ha sido sistemático ni a gran escala. En los días y semanas previos a la crisis de COVID-19, el Grupo de Trabajo estaba trabajando en formas de mejorar esto, como ser más específicos en nuestra selección de territorio, ajustar nuestros campos y hacer un mejor trabajo de seguimiento con aquellos que sí expresan interes.

Metro DC DSA sufre muchos de los desequilibrios demográficos de otras secciones en todo el país. Intentamos utilizar la campaña DSA4Bernie de dos formas principales. En primer lugar, nuestro objetivo era realizar encuestas en vecindarios con proporciones más altas de comunidades menos representadas en DSA. Por esta razón, nuestro escrutinio inicial se llevó a cabo en el condado de Prince George en Maryland, una parte del área metropolitana de DC con la mayor proporción de residentes Negros. Debido en gran parte a los problemas de transición del liderazgo del Grupo de Trabajo y al cambio de enfoque a Virginia, en última instancia, estos esfuerzos no tuvieron mucho éxito.

Con más éxito, el Grupo de Trabajo DSA4Bernie había comenzado a lanzar encuestas bilingües en las que reclutamos específicamente a encuestadores que hablan español para tocar las puertas en vecindarios con un gran número de hogares que solo hablan español o que hablan español como primer idioma. Este esfuerzo ha tenido mucho éxito en atraer a más encuestadores latinos como voluntarios y también como líderes de grupos de trabajo.

Análisis final

Los esfuerzos de Metro DC DSA en apoyo de Bernie Sanders han sido buenos tanto para Bernie Sanders como para DSA, ayudándonos a construir poder y poner a más estadounidenses en contacto con las ideas y luchas socialistas.

Metro DC DSA es una sección grande en términos de secciones de DSA, pero no es ni de lejos tan grande como nos gustaría que fuera, y nuestra seccion ha estado lidiando con por qué no está creciendo más y qué hacer al respecto. La mayor parte del discurso se ha centrado en la cultura interna (las personas nuevas no se unen porque el medio ambiente es más tóxico de lo que debería ser, si hacemos que el espacio sea más seguro, vendrán más personas) o en la movilización (si hacemos un mejor trabajo en la incorporación de nuevos miembros y haciendo mejores actividades de organización interna, la gente vendrá, se quedará y se involucrará más).

Por supuesto, estos son necesarios para garantizar que las personas se queden, pero no son suficientes para lograr que vengan en primer lugar. El trabajo de Bernie me sugiere que una campaña emocionante que aprovecha la imaginación popular no solo es una oportunidad que no debe perderse, sino un componente absolutamente necesario para hacer de DSA y el socialismo un movimiento con suficiente masa para lograr realmente lo que queremos lograr. ¡Por eso, valoró nuestro trabajo DSA4Bernie!

En los días transcurridos desde que Bernie suspendió su campaña, cientos de nuevos miembros se están uniendo a DSA. Este aumento en el crecimiento de la membresía no estaría sucediendo si Bernie no significara nada para ellos y si DSA no significara nada para Bernie.

Los camaradas que conocí en el Grupo de Trabajo Bernie de MDC DSA tomarán la experiencia que hemos adquirido y las conexiones que hemos forjado en la próxima pelea, más capaces que antes. Esta pelea valió la pena y nosotros, como DSA, somos más fuertes por ello.



John G es miembro del equipo de liderazgo del grupo de trabajo Metro DC DSA4Bernie.