Against the Coup in Bolivia / Contra el Golpe de Estado en Bolivia

A Statement on the Coup in Bolivia by Collective Power Network.


Under the democratically-elected leadership of Evo Morales and the Movement for Socialism (MAS), the mostly-indigenous working class of Bolivia has made massive social and economic gains over the past twelve years. Their victories have been an inspiration for working people all over the world—they have shown us what can be accomplished when we organize mass, diverse, bottom-up movements for socialism.

CPN joins with the International Committee, the National Political Committee, and the whole of DSA in condemning the despicable, US-backed coup against the working class majority in Bolivia. Incidents of despotic right-wing violence in Bolivia show the wealth and power arrayed against left movements in countries throughout Latin America and the world.

To meaningfully reorient US foreign policy, our organization must forge real and living connections to organizations across the world, but especially in Latin America. To quote our own Internationalism Resolution, passed as R4 at the 2019 DSA National Convention, “the emancipation of the US working class is impossible without the emancipation of the international working class as a whole.” 

Statements of solidarity can have an important impact relative to the power and connectivity they reflect in the world, such as when Rep. Ilhan Omar, member of the House Foreign Affairs Committee, was one of the first sitting US politicians to denounce these events as a coup. This is the sort of real world strength our organization must seek to build and effectively wield.

Workers in Bolivia themselves know this all too well. Over the past several decades, Bolivian workers have built strong, militant trade unions and community organizations that were largely responsible for propelling Morales and MAS to power. Now this organization is being brought to bear on the would-be counterrevolution.

On Wednesday the Bolivian Workers Center (COB), the country’s largest trade union organization, announced an intent to mobilize for an indefinite General Strike in the Bolivian capital of La Paz. Organized labor’s power, combined with ongoing general protests since the coup, could signal a significant shift in the political terrain.

Events are still unfolding in Bolivia and things are difficult to predict, but there is reason to be hopeful that this coup can be repelled. A similar attempt, aided and abetted by the Trump administration, was thwarted in Venezuela, precisely because Venezuelan workers used their power.

Bolivian workers know their power today. Decades of struggle have spurred the formation and growth of militant and disciplined trade unions and, crucially, of a political vehicle to institutionalize their power in the form of MAS. Mass parties like MAS that provide the electoral vehicle by which labor and working class communities wield power, have often functioned as the linchpin to success in these struggles. It is exactly this sort of fusion mass party model that CPN has argued that our organization take up, especially in the great traditions of the workers of Latin America.

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En los doce años bajo la dirigencia de Evo Morales y El Movimiento al Socialismo quienes fueron elegidos democráticamente, la clase obrera y indígena  ha logrado avances sociales y económicos. Sus victorias han sido una inspiración para los trabajadores del mundo entero. Nos han mostrado lo que se puede lograr cuando organizamos movimientos de masas, diversos, y desde abajo para el socialismo. 

CPN se une con el Comité Internacional, el Comité de Políticas Nacional, y toda la organización de DSA al condenar el vil y despreciable golpe de Estado respaldado por EEUU contra la clase obrera y indígena en Bolivia. Los incidentes de violencia despótica de la derecha muestran la riqueza, recursos, y el poder que se despliega contra los movimientos de la izquierda en los países de América Latina y el mundo. 

Para reorientar significativamente nuestras políticas exteriores, DSA debe forjar conexiones reales y fuertes con organizaciones entodo el mundo, pero especialmente en América Latina. Para citar nuestra propia resolución de internacionalismo, y aprobado como R4 en la Convención Nacional de DSA en 2019, “la liberación de la clase obrera estadounidense es imposible sin la liberación de la clase obrera internacional en su conjunto.”

Las declaraciones de solidaridad pueden tener un impacto importante si refleja  el poder y conexión con el mundo, cómo cuando la representante Ilhan Omar, miembra de la Comité de Asuntos Exteriores, fue una de las primeras congresistas estadounidenses que denunciaron estos acontecimientos como un golpe de estado. Esto es el tipo de fuerza que nuestra organización debe tratar de construir y ejercer con eficacia.

Los propios trabajadores saben esto muy bien. Durante las últimas décadas, los trabajadores Bolivianos han construido sindicatos y organizaciones comunitarias fuertes y militantes que fueron en gran medida responsables de lanzara Morales y al MAS al poder. Hoy, esta organización está siendo llevada a la lucha contra la supuesta contrarrevolución. 

El Miércoles, la Central Obrera Boliviana (COB), la organización sindical más grande del país, anunció su intención de movilizarse para un Huelga General indefinida el la capital Boliviana de La Paz. El poder organizado de los trabajadores combinado con las continuas protestas desde el Golpe, podrían señalar un cambio significante en el terreno político.

Los acontecimientos siguen desarrollándose en Bolivia y las cosas son difíciles de predecir, pero hay razón de tener esperanza de que este Golpe pueda ser repelido. Un intento similar, ayudado y instigado por la administración de Trump, fue desbaratado en Venezuela, precisamente porque los trabajadores venezolanos usaron su poder.

Los trabajadores Bolivianos reconocen su poder. Décadas de lucha han desarrollado la formación y el crecimiento de sindicatos militantes y disciplinados, y lo más esencial de un vehículo político para institucionalizar su poder en la forma de MAS. Los partidos de las masas del pueblo como el MAS, proporcionan el vehículo electoral por el cual la comunidades obreras ejercen el poder, han funcionado a menudo como el eje del éxito en estas luchas. Es precisamente este tipo de modelo de fusión del partido de las masas el que CPN ha argumentado que DSA deberia de asumir, especialmente en las grandes tradiciones de los trabajadores de América Latina.