¿Por qué reclutar?

Nat Steele defiende por qué el reclutamiento activo es esencial para una organización diversa y por qué la idea de que no podemos reclutar POC para una “organización blanca” es una profecía autocumplida.


Foto: El comunista estadounidense Claude McKay dirigiéndose al IV Congreso de la Comintern en el Salón del Trono del Kremlin, Moscú, 1922.

Existe un amplio acuerdo entre los miembros de la DSA de que el crecimiento organizacional es un objetivo importante en principio para una organización socialista. Dicho esto, ciertamente hay escépticos de que el reclutamiento para nuestra organización sea útil para nuestros objetivos inmediatos. Este argumento afirma que las grandes organizaciones no han logrado construir el socialismo en el pasado; lo que es más importante, afirma que todas las organizaciones socialistas estadounidenses hasta la fecha se han disuelto o se han vuelto irrelevantes.

En su forma más cínica, existe el argumento de que, dado que DSA no provocará la revolución de todos modos, es imposible o irrelevante reformar suficientemente la organización en términos de su composición racial, socioeconómica y de género para reflejar la diversidad de la clase trabajadora que existe ahora. ¿Y por qué reclutar a personas de identidades marginadas en una organización que nunca les dará la bienvenida?

Un reciente intercambio de puntos y contrapuntos evoca este debate más amplio en DSA. Algunos miembros del grupo de trabajo de organización de inquilinos de Metro DC DSA, Stomp Out Slumlords, escribieron un informe sobre cómo sentían que su campaña estaba relacionada con el reclutamiento:

Nunca hemos tenido mucho interés en reclutar inquilinos para el DSA. No tratamos de ocultar nuestra política ni de evitar las conversaciones generales, pero, estratégicamente, creemos que los inquilinos podrían organizar mejor en sus edificios que asistir a reuniones generales al otro lado de la ciudad. Esta actitud se ha visto reforzada por nuestra experiencia. Hemos tenido éxito cuando hemos ayudado a los inquilinos a construir sus propias organizaciones en sus propios edificios. Hemos fracasado miserablemente cuando intentamos que vinieran a los eventos de DSA. A nivel teórico, aumentar la membresía de la DSA no es una prioridad tanto como aumentar nuestra capacidad para ayudar [énfasis agregado] a la organización y lucha de la clase trabajadora.

En respuesta, la organizadora de justicia de vivienda de DSA-LA, Arielle Sallai, escribe:

No estoy de acuerdo con la forma en que los autores del informe se refieren a sí mismos como distintos de los inquilinos que están organizando, como si las asociaciones de inquilinos que están construyendo fueran entidades completamente separadas del propio capítulo de DSA… estas declaraciones sugieren que no creen que DSA pueda convertirse en una organización más representativa de la clase trabajadora. Más bien, el grupo sirve en última instancia como un centro de activistas que pueden ayudar a construir el poder de la clase trabajadora en otros lugares.

Dada la inaccesibilidad de nuestras reuniones generales y la estructura de los comités, por supuesto que han tenido problemas para lograr que los inquilinos asistan a los eventos de DSA. Pero eso no significa que deban descartar la noción por completo. Es decepcionante ver a tantos miembros de la DSA reacios a pedir a otras personas que se unan a nosotros, como si vieran sus propias vidas y luchas como de alguna manera menos clase trabajadora.

Sobre esa base, quiero abordar el argumento más amplio sobre el valor del crecimiento organizacional desde dos ángulos.

Primero, en un nivel básico, tenemos que entender que no podemos esencializar DSA a su blancura (masculinidad, heterosexual, etc.) sin borrar a los socialistas de color y otras comunidades marginadas que ya están en nuestras filas que ven el valor de organizar con nosotros. DSA es la organización socialista más grande de los Estados Unidos desde al menos la SDS de la década de 1960. La historia del renacimiento del socialismo estadounidense es la historia del crecimiento y los éxitos de DSA. 

Cuando decimos que una gran organización socialista como DSA no puede superar su actual composición relativamente homogénea, esencialmente estamos regurgitando argumentos liberales sobre cómo el socialismo es una “ideología blanca de clase media alta” con la exclusión directa de nuestros camaradas de entornos marginados. Conociendo las formas en que las organizaciones socialistas han logrado un cambio transformador en este y otros países, dudo de la afirmación anterior. Es simplemente pesimismo, aunque sus defensores afirmarían que es realismo.

En segundo lugar, la idea de que no podemos reclutar gente de color para una “organización blanca” es una profecía que se cumple por sí misma. La aversión a reclutar socialistas de color potenciales no hace nada para diversificar nuestra organización. De hecho, es una capitulación ante el primer desafío organizativo. Si quisiéramos detenernos aquí, en nuestros esfuerzos actuales por ‘ayudar’ a los pobres con la ‘orientación’ organizativa, también podríamos escribir en nuestros estatutos el carácter de la organización como una organización aliada blanca, similar a SURJ, y redefinir nuestros objetivos hacia abajo, desde la conquista del socialismo para la clase trabajadora multirracial hasta “una organización solidaria para la clase trabajadora ‘real’, que se organiza a sí misma.”

Cuando negamos que los miembros de la DSA (la gran mayoría de los cuales trabajan por un salario) puedan ser la clase trabajadora “real,” estamos diciendo que nosotros mismos no podemos ser los agentes del cambio y los actores de la historia. Esto es fundamentalmente antisocialista.

Como persona de color realmente existente en DSA y como alguien que se encuentra en la intersección de varias identidades marginadas, rechazo la lógica que dice que DSA en su estado actual es lo suficientemente bueno como para resistir hasta que inevitablemente colapsa. Esa es la lógica desde un lugar de comodidad y privilegio. Desafío la afirmación de que ayudar a las luchas de la clase trabajadora en otros lugares es suficiente para derrotar nuestro actual momento reaccionario. Quiero y necesito que esta organización sea una organización de masas capaz de hacer retroceder las mareas de la reacción y ganar el cambio socialista. No tenemos tiempo que perder esperando que nuestros problemas demográficos se corrijan por sí mismos. Debemos tomar la agencia que tenemos y usarla para mejorar nuestras posibilidades.

CONSTRUYENDO EL MÚSCULO

En las redes sociales y en otros lugares, vemos un enfoque en la organización externa como “hacer el trabajo,” mientras que la construcción de la organización interna está ampliamente infravalorada. Esta actitud ha vaciado nuestra capacidad. Cada sindicato y organización de afiliación entiende que debe desarrollar su capacidad para el trabajo externo a través de una organización interna rigurosa. Las organizaciones de la clase trabajadora son como músculos. Hay que flexionar el músculo haciendo trabajo externo, pero si en realidad no estás atrayendo a las personas, involucrándolas y construyendo el sentido interno de la organización de su estrategia y progreso, no estás construyendo el músculo.

Desde su ascenso meteórico en el transcurso de 2017 y 2018, el crecimiento de DSA se ha estancado recientemente. Para la mayoría de los capítulos de DSA, solo hemos reclutado activamente de la misma demografía que ya representamos, principalmente a través de las redes sociales y nuestros círculos de amigos que replican la segregación de clase, educación, raza y género de la sociedad en general. Sin estrategias activas para el reclutamiento y la retención, podemos confiar fácilmente en la aceptación pasiva de nuevos miembros que acaban de enterarse de nosotros. Hoy en día, el mayor factor de predicción de la asistencia a reuniones en muchos lugareños es si un capítulo de DSA de otra parte del país apareció en la noticia recientemente.

Si bien no estoy de acuerdo con los oponentes al reclutamiento, estoy de acuerdo con ellos en al menos un punto: los espacios de organización de DSA pueden ser poco acogedores para las personas de identidades marginadas en virtud de la composición de nuestra membresía, la estructura de nuestras reuniones y, en general, el tipo de espacios que creamos consciente e inconscientemente. Eso no es solo raza y género: eso es clase, educación formal, discapacidad y una serie de otras identidades y divisiones dentro de la clase trabajadora tal como existe.

Por eso no podemos detenernos en el mero reclutamiento; tenemos que ir más allá y desarrollar el liderazgo. Esto significa que no privilegiamos a las personas que pueden asistir a la mayor cantidad de reuniones, suscribirse a la mayor cantidad de redes sociales u opinar con más ideas. “Hundirse o nadar” no es la forma en que los socialistas desarrollan liderazgo. En cambio, tenemos que extender la mano, apoyar y hacer espacio para los líderes que ya existen entre las diversas comunidades de las que reclutamos. Debemos construir su inversión en nuestra organización y alentarlos a subir a niveles de liderazgo como miembros de DSA, creciendo así como socialistas.

EL RECLUTAMIENTO COMO DESAFÍO ORGANIZADOR

Los desafíos del reclutamiento son fundamentalmente desafíos organizativos; deben abordarse con análisis materialistico. No somos por mucho la primera organización socialista que se enfrenta a la cuestión racial. Debemos aprender de nuestra historia de izquierda que podemos marcar una diferencia real cuando le damos prioridad y esfuerzo reales al desafío de organizar la clase trabajadora realmente existente. No solo como actores políticos en sí mismos, sino también específicamente en el contexto de nuestra organización.

En Hammer and Hoe (Martillo y Palo), Robin Kelley analiza cómo el Partido Comunista de EEUU fusionó demandas particularistas con generalistas para reclutar trabajadores Negros en el sur de los años treinta. Primero, la creencia del Partido en la autodeterminación, el programa anti-imperialista y la visión global sobre la cuestión racial eran condiciones previas para el reclutamiento activo de trabajadores negros por el Partido. Desde esa postura, el Partido comenzó a enviar organizadores activos a Birmingham, Alabama. Incluso mientras se enfrentaba a la represión violenta de los reaccionarios blancos, el Partido organizó grandes ayuntamientos ante multitudes simpatizantes de negros que hablaban sobre demandas de justicia racial, como la abolición de la segregación en los cafés y el transporte público.

Las publicaciones del partido pusieron en primer plano las historias y los problemas que enfrentan los trabajadores Negros y en el proceso ganaron una fuerte audiencia Negra: “Se dedicó tanto espacio a los problemas de los trabajadores Negros,” escribe Kelley, “que los comunistas blancos nacidos en el sur ocasionalmente comentaban en el periódico una percepción del sesgo pro-Negro… Desde el principio, los Negros de Birmingham mostraron un mayor interés en el Partido que los blancos.” Comenzando con tres cuadros de organización (organizadores voluntarios capacitados) en 1929, a fines de agosto de 1930, el PC podía presumir de más de 90 cuadros y más de 500 miembros trabajadores de los cuales entre el 80 y el 90 por ciento eran Negros.

Sin embargo, el PC no solo se centró en demandas de justicia racial particularistas; también pudo organizar y movilizar a los trabajadores negros en torno a demandas económicas universales que tuvieron un impacto fuerte y específico en los trabajadores Negros. En Birmingham, enfrentando esquemas de ayuda al desempleo racistas e inadecuados de los gobiernos de la ciudad y el condado, el Partido organizó comités de ayuda en el vecindario para protestar contra la Cruz Roja y exigir servicios públicos gratuitos para los desempleados, almuerzo gratis para los niños escolares y el derecho universal al voto sin restricciones.

Estos comités también proporcionaron ayuda mutua, escondiendo víveres y ganado de las autoridades de socorro y presionando contra los soplones en la comunidad. “Los líderes del Partido que fueron Negro, la mayoría de los cuales estaban en las listas de relevo, entendieron la importancia de esta táctica en la comunidad Negra.” Mientras tanto, en Arkansas, el Partido se organizó en torno a la abolición de la deuda de los agricultores pobres, una postura política que tuvo un impacto desproporcionado en los inquilinos negros y pequeños propietarios, algunos de los cuales se lanzaron al movimiento comunista y luego se convertirían en líderes dedicados.

Este ejemplo nos muestra la potencia de una campaña de reclutamiento y organización priorizada realizada a nivel de una organización nacional con apoyo y estrategia nacionales dedicados. Ninguna táctica, ya sea la demanda universal, la demanda particular o la ayuda mutua, se utilizó sin tener en cuenta su impacto práctico en la construcción del poder de la clase trabajadora Negra con el Partido como vehículo para la expresión de sus demandas. La campaña más amplia tampoco fue una expresión de caridad o la única procedencia del liderazgo blanco para definir y dirigir.

El reclutamiento activo del PC de la clase trabajadora Negra llevó a una mejor capacidad para hacer frente a los desafíos organizativos que enfrenta ese segmento de la clase trabajadora. Al abordar las necesidades inmediatas y los desafíos organizativos de la comunidad, el PC pudo ganar un espectro de reformas, construir credibilidad con la clase trabajadora a través de varias divisiones y construir a los trabajadores no solo en su narrativa, sino también desarrollar a esos mismos trabajadores como su liderazgo emergente con apoyo activo.

El reclutamiento de grupos marginados no puede ser un hecho dado, ni en un clima político reaccionario ocurre sin intencionalidad. El sistema de trabajo asalariado, modulado como está por ejes de opresión, sienta las bases para que los trabajadores comprendan la importancia de un análisis socialista de sus vidas. Sin embargo, este análisis no se desarrolla automáticamente una vez que un trabajador ha sido suficientemente oprimido. Una visión socialista del mundo es una que tenemos que exponer activamente.

Tenemos la suerte de organizarnos en un mundo donde la campaña de Bernie 2016 expuso a millones de personas a los fundamentos de un análisis de la lucha de clases. La campaña Bernie 2020 será otra oportunidad fantástica para llevar un mensaje socialista a personas fuera de nuestros círculos sociales. Ahora es el momento de tomar la antorcha y correr con ella: junto con demandas universales como Medicare para todos que ayudan a todos los trabajadores, organicémonos para defender Roe v. Wade, recaudemos dinero para fondos para el aborto y exijamos un futuro de derechos garantizados de salud reproductiva-sexual y autonomía corporal para todos. Exigamos que la atención médica LGBTQIA+ se integre en nuestro sistema nacional de salud como un derecho fundamental. Exigamos la decarcelación, la restauración del derecho al voto, las reformas abolicionistas y las políticas de reparación para los Negros y los Indígenas.

Y cuando la gente común se mueva sobre esos temas, pidamos que se organicen con nosotros, como socialistas, como parte de nuestra organización. Preguntémosles cuáles deberían ser las demandas. Pidámosles que lideren. Pongamos énfasis en esas cosas como organización nacional.

DANDO EL PRIMER PASO

La Resolución de Estrategia 100k de Collective Power Network (Red de Poder Colectivo) dirige al Comité Político Nacional a establecer un Comité de Crecimiento y Desarrollo, responsable ante los miembros a través de informes trimestrales. Este comité tendrá la tarea de elaborar un plan concreto para el reclutamiento, la retención y el desarrollo del liderazgo que refleje la diversidad de la clase trabajadora. Establecimos como nuestro objetivo aumentar DSA a 100,000 miembros para 2021, priorizando el crecimiento entre trabajadores Negros y morenos, homosexuales y mujeres.

La clase trabajadora no es un tercero en nuestro trabajo. No es un receptor colectivo abstracto de nuestra caridad bien intencionada. Para llegar al espectro completo de la clase trabajadora como personas y como actores políticos, no solo debemos estar tratando de ‘ayudarlos,’ en el mismo sentido que una organización sin fines de lucro típica ‘ayuda’ a sus sujetos políticos, sino también pidiéndoles que se unan a nosotros. y luchar juntos por el mundo mejor que queremos. Porque nuestras demandas más moderadas son: solo queremos la tierra.


Nat Steele ha sido miembro del comité directivo de Metro DC desde enero de 2018. Ella trabaja como organizador de un sindicato en el norte de Virginia.


La foto es cortesía de la Colección de Literatura Estadounidense de Yale, Biblioteca de Manuscritos y Libros Raros de Beinecke.